Copyright Featured Image and Page Header Image: Rosa von Praunheim Filmproduktion.

 

Spannende zoektocht

Regisseur Rosa von Praunheim wist pas op late leeftijd dat hij geadopteerd was. Zijn levensverhaal begon in een kindertehuis in Riga in 1942, maar wat hier precies gebeurd is en wie zijn biologische ouders waren werd hem niet verteld. Zijn adoptiemoeder overlijdt en neemt dit geheim mee in haar graf. Hij gaat op onderzoek uit, met hulp van historici, researchers en vele archieven. De zoektocht is meesterlijk gemonteerd, want door de opeenvolging van scènes wordt zorgvuldig een suspense opgebouwd en wordt het verhaal naar een bovenpersoonlijk niveau getild.

Het is gruwelijk wat hij allemaal boven water krijg, want Riga in de oorlogsjaren was een hel op aarde. Als het een fictiefilm was geweest dan had je dit alles niet bij elkaar kunnen verzinnen. Door een toeval raakt hij op het spoor van zijn moeder, haar levensverhaal blijkt akelig triest. Wie precies zijn vader was blijft onzeker, maar aan het eind van de film verzucht Holger Radtke alias Holger Mischwitzky alias Rosa von Praunheim: “Will ich das wirklich alles wissen?“

Meine Mütter: Spurensuche in Riga ging in oktober 2007 in wereldpremière op de Hofer Filmtage en werd vertoond op vele festivals, onder andere het IFFR 2008.

Catalogustekst International Film Festival Rotterdam 2008

“The seventieth film by the German film maker and homosexual provocateur Rosa Von Praunheim, in other words Holger Mischwitzky, is an investigative documentary into his past.

Born in Riga in 1942, he grew up in Germany. When his mother told him a few years before her death at the age of 94 that he was adopted from a children’s home in Riga during the German occupation, a whole new chapter in his life opened up. It was only after her death in 2003 however that he went looking for his biological mother and father. Von Praunheim found out that he was born in Riga prison. His mother was German. With this information, the director could do nothing other than continue searching. Two Mothers describes in a virtually chronological order the quest for his roots. On the way, he comes into contact with countless witnesses and archivists, who illuminate the horrors of the Second World War from different perspectives with their evidence and data. Von Praunheim finds out a lot more than he expected, meets relatives and does not just build an unexpectedly autobiographical story from the fragments of evidence about the start of his life, but also provides a detailed report of an underexposed part of the Holocaust.” Bron: https://iffr.com/en/2008/films/meine-mütter-spurensuche-in-riga

Catalogus Tribeca Film Festival 2007 (New York)

Raised as Holger Mischwitzky before he adopted his stage name, Rosa von Praunheim, the prominent German filmmaker turns the camera on himself in this documentary about the search for his birth parents. At the age of 95, von Praunheim’s beloved mother, Gertrud, revealed that she had adopted him from a children’s home in Riga, Latvia. After her death, with only that snippet of information to go on, von Praunheim and a team of dedicated researchers seek out what information they can about his origins. Von Praunheim must enlist the aid of scholars and historians in Germany and Latvia to narrow down the possibilities -is he Jewish? Illegitimate? A product of Aryan science?- from the paper trail that remains from 1942, the year he was born. Thanks to a bit of luck, he is able to tease out clues about his birth mother, but with each revelation comes a new set of mysteries and possible scenarios. Was it romance or tragedy that brought him into the world? Von Praunheim’s exploration is not just a whodunit, but also a fascinating chronicle of the people, places, and ideology of a period: a time when 26,000 people could be exterminated in two days, as the Jews in Latvia were in 1941, and when it was considered completely sensible to be married in an SS uniform. Two Mothers is also a loving tribute to the mother who raised him, the one who remembers the moment she first spotted him. “It was love at first sight for the both of us.” Bron: https://www.tribecafilm.com/filmguide/archive/512ce82c1c7d76e046000e33-two-mothers

Festivalverslag van de Hofer Filmtage 2007

“Auf dem diesjährigen Filmfestival in Hof ist »Meine Mütter – Spurensuche in Riga« als einer der Höhepunkte des Festivals gefeiert worden. Es ist ein zärtlicher Film geworden und ein zögerlicher, einer, der aus Zweifeln und Zurückhaltung geboren wurde – und im Verlauf der Recherche eine unglaubliche, fast unheimliche Spannung entwickelt. Ganz sicher aber gibt es jenen Punkt, an dem die ganz private, ganz persönliche Geschichte zum Spiegelbild der großen Weltgeschichte wird. So gesehen ist Rosa von Praunheims Film ein seltener Glücksfall. Es ist sein bester Film seit langem. Und auch sein traurigster.” Bron: Tagesspiegel Berlin, 25.11.2007, Christina Tilmann. Geciteerd op http://www.rosavonpraunheim.de/werke/rosafilme.html

Director’s statement

“Ich bin am 25. November 1942 in Riga, Lettland geboren und als Holger Mischwitzky in der Bundesrepublik Deutschland aufgewachsen. Im Jahre 2000 offenbarte mir meine damals 94-jährigen Mutter, dass ich nicht ihr Sohn bin. Sie hatte mich in Riga während der deutschen Besatzung in einem Kinderheim gefunden. Mehr sagte sie nicht. Die Spurensuche nach meinen beiden Müttern in Riga ist meine persönliche Geschichte. Im Jahr 2003 verstarb meine Mutter. Zuerst wollte ich nicht nach meiner leiblichen Mutter forschen, da ich eine liebevolle Mutter hatte. Erst später erwachte meine Neugier. Doch ohne meinen richtigen Familiennamen schien die Suche zwecklos. Durch einen lettischen Journalisten fand ich Agnese, die im Staatlichen Archiv Lettlands Erstaunliches herausfand. Ebenso erstaunlich war es, dass ich in Berlin tatsächlich meine richtige Geburtsurkunde fand. Darin stand, dass ich 1942 im Zentralgefängnis in Riga zur Welt gekommen war. Die Suche nach meiner richtigen Mutter beginnt. Werde ich sie oder ihre Familie finden? Kann ich etwas über meinen Vater herausfinden? Ich entschließe mich nach 63 Jahren nach Riga zu fliegen und mich selbst auf die Spuren meiner beiden Mütter zu machen. Diese Suche ist zugleich ein spannendes Stück deutscher und lettischer Zeitgeschichte. »Meine Mütter – Spurensuche in Riga« kommt rechtzeitig zu meinem 65. Geburtstag und ist mein 70. Film.” Bron: http://www.rosavonpraunheim.de/werke/rosafilme.html

Meine Mütter: Spurensuche in Riga – Duitsland, 2007, 87 minuten. Regie: Rosa von Praunheim
Recensies
Ter vergelijking:
  • De zesdelige documentaire-serie die Britta Hosman voor de Vpro maakte: Het Duitsland van mijn moeder (2015).
  • Het boek van Laura Starink (2013): Duitse wortels: Mijn familie, de oorlog en Silezië. Amsterdam: Atlas Contact.