Copyright Featured Image and Page Header Image: Le Film d’Art.

Regisseur Julien Duvivier verfilmde de roman Au bonheur des dames van Émile Zola en geeft een schets van het dagelijks leven in de ‘Belle Epoque’.

 

De jonge actrice Dita Parlo vertolkt het plattelandsmeisje Denise dat naar de grote stad Parijs komt om haar oom Badu te helpen in zijn kledingwinkel. Ze treft een verlopen zaak aan, doodgeconcurreerd door het tegenoverliggende grote warenhuis, dat ‘Au bonheur des dames’ heet. Denise gaat uit arrenmoede werken in het warenhuis en wordt verliefd op de directeur, meneer Mouret. Haar oom kan dat niet verdragen en maakt zich zo druk dat hij onder een vrachtwagen van Mouret komt en dodelijk verongelukt. Het warenhuis krijgt een slechte naam en Denise en Mouret eindigen samen in oom’s kledingzaakje.

Context

Regisseur Duvivier had twee jaar eerder, in 1927, de lange avonturenfilm Le mystère de la Tour Eiffel gemaakt. In 2005 werd de gerestaureerde versie gepresenteerd tijdens de Filmmuseum Biennale met een live uitgevoerde score van Fay Lovski.

Duvivier toont zich in zijn vroege werk een boeiende verteller, net als in zijn latere films (onder andere Poile de Carotte, 1932 (een remake van zijn zwijgende versie uit 1925), La Belle Equipe, 1936 en Pépé Le Moko, 1937).

De onbevangen blik van actrice Dita Parlo is onvergetelijk in de film L’Atalante van Jean Vigo (1934). Ze maakte ook grote indruk in de finale van La Grande Illusion (Jean Renoir, 1937).

In 1943 werd een remake van Au bonheur des dames gemaakt, onder regie van André Cayatte. Zie o.a.: Wolter, J. ‘Viewing Au Bonheur des dames in the Context of Occupied France’, in: Gural-Migdal, A. & R. Singer (eds. 2005) Zola and film: essays in the art of adaptation, Jefferson: McFarland.

Au bonheur des dames – Frankrijk 1929, 85 min. Regie: Julien Duvivier. Met: Dita Parlo, Armand Bour, Pierre De Guingaud, Germaine Rouer, Albert Bras,Ginette Morddie, Nadia Sibirskaia, Adolphe Cande.
Vertoningen
  • 29 maart 2007, in het LAK-theater, begeleid door studentenorkest o.l.v. Gabriel Thibaudeau, met een kopie van de Cinemathèque Française (35mm, 85 min). In het voorprogramma: het afscheidscollege van docente Cobi Bordewijk (Theater en Filmwetenschap, Universiteit Leiden).
  • 19 november 2009, in de serie ‘De metropool in de jaren twintig’ in LantarenVenster. Begeleiding: Wim van Tuyl (piano).
“A mix of poetic realism and expressionism in a story set around a corporate department store that is crushing its competition by design, and the tiny shop across the street holding on by sheer will while the buildings around are literally razed to the ground. The montage effects have been compared to the Russians, but I see Walter Ruttman‘s Symphony of a Cityin its portrait of urban destruction and renewal, presented with a sense of loss as well as a sense of the unstoppable force of progress by Duvivier”  Bron: http://daily.greencine.com/archives/002023.html
“Een charmante film, sympathiek door z’n eenvoud” (www.cinema.nl) .
Zie ook: