Au Bonheur des Dames (1929)


De actualiteit van de zwijgende film. Een blogtekst van Peter Bosma.

Duvivier baseerde zich op de gelijknamige roman van Émile Zola (Nederlandse vertaling: In het paradijs voor de vrouw) en geeft in zijn speelfilm een schets van het dagelijks leven in de “Belle Epoque’.

De jonge actrice Dita Parlo vertolkt het plattelandsmeisje Denise dat naar de grote stad Parijs komt om haar oom Badu te helpen in zijn kledingwinkel. Ze treft een verlopen en ouderwetse zaak aan, doodgeconcurreerd door het tegenoverliggende grote luxe warenhuis, dat ‘Au bonheur des dames’ heet. 
Denise gaat uit arrenmoede werken in het warenhuis en wordt verliefd op de directeur, meneer Mouret. Haar oom kan dat niet verdragen en dit zorgt voor een unhappy end.
 
Regisseur Duvivier had twee jaar eerder, in 1927, de gedenkwaardige lange avonturenfilm Le mystere de la Tour Eiffel gemaakt. In 2005 werd de gerestaureerde versie gepresenteerd tijdens de Filmmuseum Biennale, met een live uitgevoerde score van Fay Lovski. Zie verder: http://lisa.filmmuseum.nl/biennale05/artikel/eifeltoren.html

Duvvier toont zich in zijn vroege werk een boeiende verteller, net als in zijn latere films: onder andere Poile de Carotte, 1932 (een remake van zijn zwijgende versie uit 1925), of La Belle Equippe, 1936, of Pépé Le Moko, 1937.
 
De onbevangen blik van actrice Dita Parlo is onvergetelijk in de film L’Atalante van Jean Vigo (1934). Ze maakte ook grote indruk in de finale van La Grande Illusion (Jean Renoir, 1937).
 
Au bonheur des dames
Frankrijk 1929, 85 min.
Regie: Julien Duvivier. Met: Dita Parlo, Armand Bour, Pierre De Guingaud, Germaine Rouer, Albert Bras, Ginette Morddie, Nadia Sibirskaia, Adolphe Cande.
 
“A mix of poetic realism and expressionism in a story set around a corporate department store that is crushing its competition by design, and the tiny shop across the street holding on by sheer will while the buildings around are literally razed to the ground. The montage effects have been compared to the Russians, but I see Walter Ruttman's Symphony of a City in its portrait of urban destruction and renewal, presented with a sense of loss as well as a sense of the unstoppable force of progress by Duvivier” 
Bron: http://daily.greencine.com/archives/002023.html
 
“Een charmante film, sympathiek door z’n eenvoud” (www.cinema.nl) .
 
Filmfragment: www.youtube.com/watch?v=OUtarKjRJaA (7 minuten, met muzikale begeleiding door C.Lauba).
 
dvd: Lobster/Arte.

Zie ook:
 
PS:
In 1943 werd een remake van Au bonheur des dames gemaakt, onder regie van André Cayatte.
Zie o.a.: Wolter, J. ‘viewing Au Bonheur des dames in the Context of Occupied France’, in: Gural-Migdal, A. & R. Singer (eds) Zola and film: essays in the art of adaptation, Jefferson: McFarland, 2005.